Fatima Whitbread va créixer amb una fam desesperada i comptava mongetes amb les seves torrades

Altres Esports

Per als milions que veien els seus llançaments de javelina guanyadors de medalles, era l’epítome d’una dona forta i poderosa.

Però fins i tot en el moment més àlgid del seu èxit, l’heroïna olímpica britànica Fatima Whitbread sempre tenia al cap una imatge diferent d’ella mateixa: la de la noia prima i desnutrida que una vegada va ser, que es despertaria i aniria al llit sentint-se feble i famolenca.



De fet, les constants molèsties de fam van ser les que més recorda l'ex llançadora de javelina campiona del món dels primers i tumultuosos 14 anys de la seva vida.

Aquests records van tornar aquesta setmana amb l’últim escàndol gratuït dels menjars escolars, destacat pel futbolista Marcus Rashford i l’escriptor Jack Monroe.

Les imatges de les petites quantitats repartides pels dinars dels nens van provocar rebombori i van fer adonar-se a Fàtima que, per a molts, la vida no ha millorat com esperava.



Demanant una revisió urgent del subministrament gratuït d’àpats escolars, afirma: “Els paquets de menjars que ofereixen els proveïdors són horribles. Totalment vergonyós i hauria d’estar avergonyit.

L’heroïna olímpica de Gran Bretanya, Fatima Whitbread

L’heroïna olímpica de Gran Bretanya, Fatima Whitbread (Imatge: BBC)

'Aquesta setmana m'ha fet adonar-me que les coses definitivament no han canviat tant com haurien d'haver-ho fet des de petit.



Fatima es va sentir malalta quan va veure les racions patètiques, inclosa mitja pastanaga i una mica de ceba.

Ella diu: Es mereixen un àpat decent com a mínim. El que els van donar ni tan sols es va acostar. Tots hem de qüestionar les autoritats sobre això i assegurar-nos que això no torni a passar.

956 significat de número d’àngel

'Estem tots junts en això. Es malbarata tanta quantitat d’aliments, sobretot dels supermercats, de manera que hi ha d’haver una manera d’afrontar-ho amb rapidesa i eficiència.

Ella sap massa bé com se sent no tenir prou menjar.

Nascuda en Fatima Vedad, era el fill no desitjat d’una mare turco-xipriota i un pare grec-xipriota.

Abandonada com a bebè en un pis de Stoke Newington, a l'est de Londres, els veïns la van sentir cridar i van trucar a la policia.

Fatima Whitbread de petit

Fatima Whitbread de petit

Ella diu: només tenia uns mesos. Em deien al pis per morir, dirien alguns. Em van hospitalitzar per desnutrició.

Vaig estar sis mesos a l’hospital, abans que em convertissin en una sala de jutjats i em posessin en una residència.

Va créixer en una sèrie de cases per a nens.

Recordo que tenia gana des dels cinc anys aproximadament que recorda.

Mai no hi va haver prou menjar. A les cases, si no teníem un àpat escolar, el millor que teníem era un entrepà de sucre de pa i mantega per prendre el te. Ara la majoria de la gent s’horroritzaria pensant a prendre un entrepà de sucre.

Hi va haver poc suport emocional.

La nostra forma de viure era senzillament funcional. Vam conèixer la rutina de la vida, però va ser bastant dura. Una abraçada o un petó i una mica de temps haurien baixat bé, però no hi va haver res.

Fatima Whitbread amb el seu entrenador i mare adoptiva Margaret Whitbread (Imatge: Getty)

Fàtima, que va quedar tercera a la sèrie del 2011 de Sóc una celebritat, va dir que també hi havia un estigma sobre el fet de tenir sopars gratuïts a l’escola i que va ser assetjada per això.

Ella recorda: ens van discriminar, ens van apuntar els dits i els altres nens ens van treure el mickey. Va ser terrible.

Mai va ser una opció per a mi estar a la cua gratuïta del sopar, així que solia jugar a Penny up the Wall per intentar recaptar els diners del sopar. Si no n’hi hagués prou, aniria a escorcollar alguns desballestaments de la botiga de peix i patates fregides.

La senyora sabia qui era i tirava un cogombre o ceba en vinagre o jo compraria una pastanaga a la botiga de fruites i verdures. Si fos prou bo, també guanyaria prou per al meu amic de casa.

A l’estiu, solia anar a buscar pomes. Abans pujava als arbres per buscar castanyes. És així com solia sobreviure pel que fa a omplir aquest forat, o faria a Bob una feina per aconseguir diners per menjar.

Els treballadors socials van intentar forjar una relació entre Fàtima i la seva violenta mare de naixement que va acabar amb més traumes. Quan Fàtima tenia 12 anys, va ser violada pel nuvi borratxo de la seva mare biològica mentre la seva mare tenia un ganivet a la gola.

Fàtima finalment va trobar seguretat i amor quan va ser rescatada per la seva entrenadora de javelina, Margaret Whitbread, que va veure el seu talent i la va adoptar després de conèixer-la en un partit de netball escolar i veure-la tirar una javelina.

L’esport va ser el salvador de Fàtima de la seva brutal realitat.

L’esport era la meva manera d’escollir i obtenir el respecte dels meus companys, diu ella.

Fatima Whitbread en acció al Campionat Mundial de Roma de 1987

Fatima Whitbread en acció al Campionat Mundial de Roma de 1987 (Imatge: Allsport)

Fàtima va establir un rècord mundial amb llançament de 77,44 m el 1986. Va competir en tres olimpíades, guanyant una medalla de plata a Seül el 1988.

Va guanyar una medalla d'or al Campionat Mundial del 1987, quan també va ser escollida Personalitat de l'any de l'esport de la BBC.
Fàtima es va casar amb el seu marit Andrew Norman el 1997, amb qui té el fill Ryan, que ara té 22 anys.

Es van divorciar el 2006 i Andrew va morir d'un atac de cor un any després, deixant-li una mare soltera per al seu fill petit, a més de cuidar de la seva sogra amb discapacitat severa.

Fatima Whitbread i el seu nadó Ryan, el 1998

Fatima Whitbread i el seu nadó Ryan, el 1998 (Imatge: Sunday Mirror)

Mirant enrere, Fàtima diu que mai no oblidarà la diferència de sobte que fa tres àpats nutritius al dia a la seva vida.

Però aquells primers anys a les cases es queden amb ella.

Podria comptar les mongetes amb les torrades que recorda. Una mica de pa torrat amb set mongetes. Va ser horrorós.

aire lliure per a pneumàtics

Si esmorzàvem, era farinetes, però no n’hi havia prou per tapar la part posterior de la cullera. De vegades, només sortíem de la porta una culleradeta de melassa de corretja negra. Va ser horrible. L’agafaria a la part posterior de la gola fins que baixava per la carretera i després l’escopia.

Vaig tenir gana constant fins que vaig arribar a la meva família adoptiva i em van donar tres àpats al dia: esmorzar, dinar i te.

Una imatge del contingut escàs d’un paquet d’aliments que va impactar la nació

Una imatge del contingut escàs d’un paquet d’aliments que va impactar la nació

És una de les raons per les quals Fàtima, de 59 anys, mira amb admiració el treball de l’estrella anglesa Rashford.

S'estima que 4,2 milions de britànics
els nens viuen en la pobresa, mentre que es creu que al voltant d’un milió d’alumnes s’han inscrit recentment a menjar gratis per primera vegada.

Fàtima diu: suposo que vaig tenir la sort d’obtenir dos trossos de pa perquè avui els nens petits ni tan sols ho aconsegueixen. Actualment no n’hi ha cap necessitat, no hi ha cap raó per la qual els nostres fills hagin d’haver una fam moderna.

Cal aturar qualsevol argument sobre la responsabilitat de la qual és alimentar els escolars, diu Fàtima.

Tot el que penseu sobre aquestes persones com a pares, heu de deixar de banda els vostres sentiments i pensar només en els fills i en el que necessiten. El més important és que els nens siguin els primers.